Abbaye St-Martin-du-Canigou

Perchée à 1 094 mètres d’altitude, sur un piton rocheux dominant la vallée du Cady, l’abbaye Saint-Martin du Canigou (en catalan : Sant Martí del Canigó), est un monastère de moines bénédictins fondé au XIe siècle par Guifred II, comte de Cerdagne. Elle est située sur les contreforts occidentaux du massif du Canigou, sur les hauteurs du petit village de Casteil, dans les Pyrénées-Orientales.

Historique de l’Abbaye

Aujourd’hui la météo tranchera pour nous. On hésite entre cette abbaye et le circuit des 9 lacs du Carlit (voir article sur ce circuit). Le temps prévu l’après-midi aux Bouillouses est très incertain et à plus de 2000 m, cela peut vite dégénérer. Nous optons pour l’abbaye. Il faut passer par Mont-Louis, place forte érigée par Vauban, puis prendre la direction de Perpignan jusqu’à Villefranche de Conflent et tourner à droite et traverser Vernet-les-Bains pour enfin atteindre Casteil, lieu de départ de cette balade.

Donc, 50 kms et 1 heure de route plus tard, nous chaussons les « spéciales montées pas trop marrantes » et traversons le village. Ça y est, on prend ce petit chemin cimenté à gauche dont la pente se relève brutalement, aux alentours de 15 % avec des pointes à 20. La montée doit se faire entre 30 mn pour les sportifs et 1 heure pour les gens normaux et retraités comme nous. Nous mettrons 55 mn, petits arrêts « reprise de souffle » compris.

Le paysage environnant est majestueux, la verdure se mêle aux versants très abrupts et parfois presque verticaux des sommets voisins. Comme le soleil est très présent dans la première moitié, nous suons à grosses gouttes.

A mi-chemin, nous faisons une halte à la chapelle St-Martin-le-Vieux qui ne se visite pas. Un petit belvédère offre une vue imprenable sur Vernet-les-Bains.

Arrivé à bon port, on se dit qu’on a bien fait de venir. Le site est unique. L’architecture romane et la conception architecturale de l’abbaye lui donne un cachet formidable. C’est tout simplement beau.

Juste pour info, voilà à quoi ressemblait ce lieu en 1902…

L’abbaye Saint-Martin-du-Canigou a célébré son millénaire en 2009. Fondée au début du XIe siècle par la volonté et l’action d’une grande famille, elle a connu ses heures de gloire et d’obscurité. Grâce au courage et à la persévérance de bien des hommes de cette terre catalane et d’ailleurs, ce haut lieu se releva de ses ruines au début du XXe siècle. Il demeure aujourd’hui voué à sa vocation de toujours : un lieu de prière.

C’est la Communauté des Béatitudes qui occupe les lieux depuis 1988, elle est constituée de 5 moines, 9 sœurs et 3 laïcs. Hormis l’aspect religieux de leur fonction, les membres gèrent le côté commercial du lieux (visites et boutique) ainsi que son entretien. Ce peut être un lieu de séjour ou retraite à caractère spirituelle, un accueil et un hébergement sont réservés à cet effet (uniquement sur réservation). Se renseigner sur le site.

Contre la modique somme de 6 €, la visite guidée animée par un membre de la communauté, une sœur pour nous, est indispensable pour découvrir l’intérieur de l’abbaye.Les explications sont claires et permettent ainsi de mieux appréhender l’histoire et la vie de cette abbaye.

Bien que modeste et relativement petite, celle-ci a été magnifiquement restaurée et le résultat offert est bluffant. Le cloître, l’église en partie souterraine et l’abbatiale sont superbes malgré cette sobriété. C’est reposant visuellement. Pour info, certaines parties de l’abbaye restent privées et non visitables.

Le cloître…….

L’église basse située sous l’abbatiale est dédiée à Notre-Dame-sous-Terre……

L’abbatiale est consacrée à Saint Martin…… (pas de photo en intérieur pur préserver l’intimité des personnes qui se recueillent)

On se doit de faire cette petite grimpette supplémentaire qui permet d’atteindre un promontoire niché sur la falaise proche. En prenant l’escalier à gauche avant l’abbaye en venant de l’accueil, ce sentier un peu raide se fait en à peine 5 minutes mais permet de découvrir un point de vue exceptionnel et unique sur le site qui justifie cet effort supplémentaire. C’est le moment d’y faire le cliché « carte postale » indispensable à sa photothèque.

Le ciel s’est couvert. Nous repartons enchantés par ce lieu dégageant une certaine magie emprunte de zénitude totale, un vrai bonheur. La descente se fera en à peine 30 mn sous quelques gouttes de pluie bien agréables.

Nous remarquons au passage que certains touristes préfèrent louer les services d’un 4×4 avec chauffeur pour aller à l’abbaye. Le chemin cimenté est raide mais la magie du lieu donne une énergie insoupçonnée. Dire que la 1ère montée en voiture et moto s’est effectuée dans des conditions difficiles en 1932 sur ce chemin alors caillouteux.

L’abbaye de St-Martin-du-Canigou est un lieu unique de part son emplacement et son accès. Celui-ci est abordable avec un niveau pas trop difficile. Les pauses s’imposent pour reprendre son souffle de temps en temps, certes, mais surtout pour admirer les points de vue dans la première partie de la montée ainsi que la forêt environnante avant la dernière ligne droite menant là-haut. Il est conseillé de poursuivre après l’accueil jusqu’au belvédère, découvrant ainsi un panorama envoutant sur cette partie de la vallée du Conflent.

Petites infos utiles

L’accès

L’accès à l’Abbaye Saint-Martin du Canigou se fait uniquement à pied, compter de 30 à 50 minutes de marche. Possibilité de monter en navette 4×4 avec chauffeur, en saison estivale, grâce au service d’une compagnie (réservation au 04 46 36 23 15).

La visite

L’abbaye étant habitée par une communauté religieuse, seules des visites guidées vous sont proposées. Elles durent généralement une heure.

Les horaires  :
Visite guidée toutes les heures ! Arrivez en avance pour chaque visite.

  • Ouvert du 01/02 au 31/05 – 10:00/12:00 et de 14:00/16:00 Fermé Lundi
  • Ouvert du 01/06 au 30/09  – 10:00/12:00 et de 14:00/17:00
  • Ouvert du 01/10 au 31/12 – 10:00/12:00 et de 14:00/16:00 Fermé Lundi

Le dimanche et jour de grande fête religieuse : le matin visite à 10h et 12h30, les horaires sont identiques l’après-midi.

Attention, l’abbaye est fermée le lundi d’octobre à fin mai. Fermeture annuelle en janvier.
Messes et offices sont ouverts à tous. Animaux autorisés en laisse à l’extérieur de l’abbaye. 

Coordonnées

66820 CASTEIL 
Tél. 33 (0)4 68 05 50 03 
Fax. 33 (0)4 68 05 54 73
info@stmartinducanigou.org
http://stmartinducanigou.org

Points de passage :
D/A : km 0 – alt. 809m – Parking après le cimetière
1 : km 0.42 – alt. 802m – Debut de la route réservée
2 : km 1.28 – alt. 940m – Chapelle Saint-Martin le Vieux
3 : km 1.95 – alt. 1034m – Accueil de l’abbaye
4 : km 2.23 – alt. 1050m – Belvédère
D/A : km 4.28 – alt. 807m – Parking après le cimetière

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